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5亿年前的动物肌肉化石:古生物学家的惊人发现

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5亿年前的动物肌肉化石:古生物学家的惊人发现

新华社南京10月11日电(记者王珏玢)记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中国、美国、瑞典、德国古生物学者组成的团队近期对我国陕西南部约5.35亿年前的远古化石进行研究,新发现一种形态类似“五环”的动物肌肉化石。科研人员判断,这种肌肉很可能位于动物“嘴巴”上,远古动物靠其收缩和舒张完成进食。

此次发现的5亿多年前动物肌肉化石扫描电镜照片。(张华侨供图)

领导此项研究的中国科学院南京地质古生物研究所研究员张华侨介绍,此次发现的动物肌肉化石共有3枚,其中一枚较好保存了完整的肌肉结构。从形态上看,这种肌肉呈现类似“五环”的结构,从顶到底由五个直径逐渐增大的环组成。第一、二环基本处于同一平面,之间有明显的空隙。第二到第五环紧密贴合,呈圆台状排列。第一、三环之间有19条辐射状结构连接,第三、五环之间有36条纵向结构连接。肌肉化石标本体形微小,最大的五环直径约3毫米。

5亿多年前动物肌肉复原图。(杨定华绘)

研究团队经过细致的形态学研究和比对后判断,此次发现的肌肉化石从属于环神经动物。这类动物是节肢动物的近亲,现在仍有生存着的类群,包括铁线虫、蛔虫、鳃曳虫等。“五环”状的肌肉很可能位于动物的“嘴巴”上,辐射状和纵向排列的结构可以带动肌肉整体收缩和舒张,最顶端的一环甚至可以被“拉”进其余四环内,远古的环神经动物就依靠这些动作完成进食,并辅助运动。

“早期动物肌肉化石为我们了解运动的演化提供了重要依据。根据它们,我们可以获知生活在远古时代的动物怎样活动,并一步步发展出现在的运动能力。”张华侨说。

相关研究成果于11日在线发表在权威生物学期刊《英国皇家学会学报B辑生物科学》上。

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